《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

  • 编辑时间: 2020-06-10
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二二八公园的台湾博物馆,正在展出「黄虎旗再现」特展(注一)。蓝地黄虎旗是昙花一现的台湾民主国国旗,这次展览以旗的修复为主题。但我导览的观众对黄虎旗背后的历史更感兴趣。

《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

<甲午战争>

甲午战争的起因,看过韩剧的人都知道。一八九四年三月,东学党起义,清国派兵帮忙平乱,日本也以保护使馆为由派军入韩。乱平之后日本不肯撤兵,反而发动六月政变囚禁高宗,拥明成皇后的死敌大院君为傀儡。清国增军驰援,运兵船被日舰击沉。甲午战争就此爆发。

当时清国海军的吨位和火力都远胜日本。日剧描写一八八六年丁汝昌率北洋舰队访问长崎,拥有十二吋巨炮的定远舰、镇远舰威震日本。但海军军官东乡平八郎登舰发现,主炮没有洗刷乾净,水兵在炮管上晾衣裤,便断言清军军纪涣散,一旦开战必不堪一击。

结果,清军大败。定远舰沉没,丁汝昌自杀,北洋舰队全军覆没。一八九五年四月十七日,「马关条约」草约签订,清国把台湾和辽东半岛割让给日本。

《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

<民主国之成立>

遥远的战祸,竟然殃及台湾。消息传来,群情激愤。统领全台义勇的进士丘逢甲上电军机处:「愿与抚臣誓死守御。设战而不胜,请俟臣等死后,再言割地。」北京的回电是「台湾虽重,比之京师则台湾为轻」,割台已成定局。

但清廷中也有不同意见。南洋大臣张之洞曾建议以台湾为抵押向英国贷款,或特许英国在台开矿二十年,以引诱英国介入,但英国不感兴趣。

四月下旬和议虽成,但俄德法三国出面干涉,逼日本取消割取辽东,台民心中又出现一线生机。张之洞私函台湾巡抚唐景崧,说只要不牵累清廷,台湾可自求生路,并说根据万国公法,「万民不服者,其约可废」。

《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

四月二十六日,清廷下令文武官员撤出台湾。三十日,张之洞电唐景崧,教他利用民意向各国求援。如果「各国护台,则台仍非中国有矣」,因为清国签了约,就和台湾无关。

五月初,谣传法国有意出面。曾任驻法武官的陈季同来台协助。五月十五日唐景崧发表「台民布告」,表明自主意愿,呼吁各国干涉。十九日,法国巡洋舰抵基隆,舰长拜访唐景崧,说为中国讨回台湾很难,为台湾保台则较易,但台湾必须自立成一国才行。

五月二十三日,发布陈季同起草的「台湾民主国独立宣言」,说「业与列国迭次磋商,俭谓台湾必先自立,始可予我援助…改建民主国」,并公推唐景崧为台湾民主国大总统。次日,发表英文版独立宣言,并将蓝地黄虎旗分送淡水海关及基隆炮台悬挂。

五月二十五日,士绅列队游行,由广州街(旧警官学校)出发,经剥皮寮、龙山寺、西园路、贵阳街、祖师庙、长沙街、汉中街,由西门入城,到巡抚衙门(中山堂隔壁,现为警察局)呈上两颗大印:「总统台湾义民之章」及「台南大将军印」,宣布台湾民主国成立,改国号永清元年。

<亚洲第二个民主共和国>

我们从小读到「中华民国是亚洲第一个民主共和国」,其实并不正确。一八六九年明治维新时,幕府军队退守北海道,成立虾夷共和国,虽然只维持了一百多天,仍应是亚洲第一个共和国。一八九五年的台湾民主国是第二名,一九一一年的中华民国算第三。

清国的国旗是黄底青龙,唐景崧曾为清臣,乃以蓝地黄虎为民主国国旗,以示不敢僭越。黄虎旗到底有几面不得而知,但根据目击者报导,黄虎旗曾在台北总统衙门、淡水炮台、基隆炮台飘扬过。这些国旗在战乱中都不见了,只有一面被日军当作战利品送呈天皇,放在东京御所内的振天府(甲午战争博物馆)。

《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

北部的民主国,到六月初就溃散了。六月底,台南成立抗日政府,设立议院,推刘永福领导。台南政府发行了官银票、股份票,都是用来筹募军饷的爱国公债。官银票发行一个多月,就无法流通。改发股份票,募到八十万两军费。民主国股份票上注明,彰化台北均皆光复台湾全国太平后可以三倍赎回。可惜台南政府十月下旬被灭,这个承诺落空了。

台南抗日政府也发行邮票。以黄虎为图案,上面有「台湾民主国」与「士担帋」字样,士担即Stamp的音译。前衞生署长李明亮业余研究独虎邮票,还写了本「台湾民主国邮史及邮票」。从八月中至十月中,民主国共发行三版邮票,两万多枚被贴用,可见当时邮政之发达。(待续)

《台湾民主国的蓝底黄虎旗》(上)

(注一:台湾博物馆(北市襄阳路2号)黄虎旗再现特展即日起至2013年4月21日:http://www.ntm.gov.tw/)

(注二:本文转载自人本教育札记与《躲藏世界》部落格